3D 列印光芒不再?特定领域仍有发挥空间

3D 列印热潮趋于平淡,终究不是一般人玩得起的玩意,而是特定市场的好用工具。儘管不再是媒体追逐的热门议题,但是从厂商办的研讨会上,在各个利基市场,如医疗、航太上,3D 列印还是相当好用的工具,虽然没有先前期待的那幺大放异彩,仍不能对这项技术太灰心。

在 3D 列印大厂 Stratasys 举行的用户大会上,Stratasys 与协力厂商呈现在医疗、航太,以及一般製造业,可以怎幺运用 3D 列印技术。虽然人数比起以往类似活动少了很多,但是可以看到还活跃其中的厂商或个人,他们端出的 3D 列印方案,怎幺样成为真正实务上被採用的实际案例。

比方说外科、牙科矫正,医生需要帮病患判断状况,并且解释要怎幺进行后续治疗,传统的方式往往用石膏建模,相当耗费时间,病人也得忍受暂时不能移动的不便。

从事医疗用 3D 列印的,由于医学要面对活生生的人,从事医疗用途 3D 列印的擎晔公司表示,人体的相关数据一定得用逆向工程方式取得,像是整型所需要建模数据、还是医学教育所需要模型样子。而有了 3D 列印,可以省下不少时间和金钱成本,3D 列印的特性提供少量客製化产品的优势就在这边发挥了。

要弄出 3D 列印的物件,除了 3D 印表机之外,还有一个是 3D 的档案。有两种方式能够产生 3D 档案,第一个是用 3D 绘图方式产生,第二个方式是用仪器测绘来取得数据。3D 绘图是很耗工的事情,注定只有少数状况下是用 3D 绘图来画。医学上有超音波、核磁共振从多种 3D 影像截取方法,3D 列印在医学方面有不少方式取得 3D 列印可用的数据。另一个问题就会是精细度了,或者只要製作局部的模型。所幸已经有软体能帮忙过滤过多的细节,留下最重要的部分。而软体也能够选择档案局部的部分,选择性输出列印。

儘管对一般大众来说 3D 列印没什幺太大用处,连一般印表机都未必会买了。但在製造业 3D 列印可是小量生产,验证设计好用的方法。对设计科系来说,大都已经买了 3D 列印机,偶尔用来印一些东西出来,满足学生设计东西时的打样需求,系所的购机需求已经被满足了。我们可以预期未来在製造业,3D 列印的进展将最为快速了,三不五时就会在新闻报导上看到用 3D 列印製造东西,成本比传统方式低,而且速度提昇多少的消息。或许 3D 回归平凡之后,才能扎扎实实地打造突破性的技术。

(首图来源:科技新报摄)

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