冬虫夏草的养生保健功效

冬虫夏草的养生保健功效

近来十分流行採用冬虫夏草来补身养气,甚至出现药材调理包,方便消费者食用。究竟冬虫夏草是什幺东西?为什幺令注重养生之道的人趋之若鹜?市面上仿冒品充斥,选购时又该注意些什幺?如何搭配调理才能发挥最大功效?

冬虫夏草向来是中国极为名贵的中药材,其价格与曾经风靡全球的威而钢相较,可说是有过之而无不及,由于天然虫草最适合生长于海拔4200~4600公尺的青康藏高原,採收不易,更提高了它的价值。
乍见冬虫夏草,别被它的名字及酷似毛毛虫的外表吓到了,美国加州大学药学博士,同时也是trustmet健康医网主编的郑慧文教授表示,其实它是一种「虫生真菌」,儘管外表像毛毛虫,却是植物,是植物类的真菌寄生在昆虫身上,吸取其养份直至昆虫死亡的共同结合体,就像香菇、灵芝等蕈类,只不过它在冬天时会在昆虫身上形成菌核,夏天则会发芽产生棍棒状的子实体。由于它「天气一热像枝草、天气一冷像条虫」,故名为「冬虫夏草」。

止喘咳、补肺肾,增强免疫力

冬虫夏草主要的成分为多醣体,作用与灵芝一样,具有抗癌的效果;其中所含的虫草酸,与奎宁酸类似,也是防老抗癌的物质之一。国立嘉义大学生命科学院院长杨玲玲等人藉由研究发现,冬虫夏草具有止喘咳、补肺肾的功能,其论文更进一步指出冬虫夏草有增强免疫力的作用,因此国人常用它做为病后调节体质、增强免疫力的补药。

郑慧文教授表示,冬虫夏草是一种极佳的药材,在中医上它的地位比人参还要珍贵,药性温和是很好的食补药草,其中所含的虫草素,西方医学证明确实能提升免疫力。在动物实验中也发现,它有扩张支气管的效果,因此民间常用来治气喘;此外也具有镇痉挛、抗菌和降血压的作用。

冬虫夏草如此广受喜爱,另一重要的原因是,根据中医的说法,它与杜仲、淫羊霍、肉苁容等一起入药,可收强精壮阳之效。

台北市立中医医院主任医师田安然指出,近代药理研究证实冬虫夏草中含有类似促进男性荷尔蒙分泌、促进神经、滋阳勃起的雄性激素。至于是否具有增强性功能的效用,郑慧文教授表示,目前并未有明确的研究结果能够证实,不过男性若服用虫草,免疫力变好、心神气爽、不容易疲劳、较能承受压力,性功能当然随着身心因素而显着上升。
田安然主任表示,目前已得知冬虫夏草包含以下成份:粗蛋白25%,高级氨基酸17种,脂肪酸10%,粗纤维20%,碳水化合物(如虫草酸、虫草多脢等)约50%,此外还有核甘类、钙、硒、维生素B12、甘露糖醇、蛋白质等,早在古书《本草正义》中即记载冬虫夏草具有补肾阳、养肺阴的功效。

现代医学也证实虫草拥有广泛的药理作用,包括:治疗肾炎、肾衰竭、气喘、慢性咳嗽、支气管炎、性功能障碍、预防感冒、增加体力、免疫力、防老化、抗癌等。研究人员也发现运动员如果能在训练期间服用虫草,能让体能大幅增强,尤其是传闻大陆马家军及其领军的中国女子田径队,因服用冬虫夏草增强耐力屡次创造新纪录,使得虫草地位备受瞩目,价格更是水涨船高。

愈肥大丰满疗效愈好

由于冬虫夏草必须于6、7月在高山的山坡树下,雪未溶之前採集,因此李时珍《本草纲目》上又称虫草为雪蚕。儘管被真菌寄生的虫类有数百种,然而冬虫夏草药性温和有调节免疫机能的作用,适当服用又有助于调养虚弱体质,所以一直有很高的评价。由于真品採集不易,加上难以自行栽培,因此市售价格一般在每两2000元以上,依产地及等级不同,价格也有起伏,所以民众在选购上得花一番心思。

田安然主任及郑慧文教授皆表示应该注意是否搀入伪品,才能确保食用的安全及疗效。最常见的假虫草是用地蚕或殭蚕等根茎晒乾充当,或用麵粉捏製而成,有些不肖业者甚至还会在虫草内加入竹片、木片、铁条、铅条等增加重量出售图利。伪品的虫体浸泡在水中会涨大几倍,并且呈白色,同时水里会有类似麵粉形成的黄色沈澱物。

田安然主任更进一步说明,好的虫草内色白、子座短、外型粗糙、环纹明显,愈肥大丰满疗效愈好。至于产地方面,四川嘉定府所产的虫草堪称上品,西藏的产品也非常不错,此外青海、云南、甘肃均有生产。

性属温热,应依体质服用

不过田安然主任强调,冬虫夏草虽然是上药,但是不可长期服用,人体发挥至一定程度是好事,但如果无止尽地下去,免疫力不仅不会提升,还可能带来不好的效果。此外冬虫夏草性属温热,作为药膳食补天气燥热时候最好适量食用,否则很容易会上火,尤其火气大者要注意服用,如感冒初期应该少吃,发烧或咳血时应禁止服用,最好还是经由中医师诊断病情或确认个人体质后再开处方。

他也建议最好的食用方式是将虫草置于烤箱内,以温度50~60度,浇一点酒,烤至飘出香味、可以折断为止,然后一次一小汤匙,早晚服用。若能搭配枸杞子、杜仲浸酒可治肾虚腰痛;配麦冬、玄参、五味子可治阴虚咳嗽。

郑慧文教授也表示,传统中医认为冬虫夏草有强身、强精、镇静、镇咳的功用,适合中老年、体质虚弱之人或调养期的病人服用,可治疗阳萎、贫血、咳嗽、盗汗等病症。用少许的冬虫夏草炖鸡或是加在肉片中熬汤,是极适合用来调养体质的滋补法。对于成人的摄取量,建议每天在250~500毫克内,不过最好还是请中医师确认个人体质后再做调整。
 

虽然冬虫夏草确凿的药理作用及广泛的保健功能,已愈来愈受到国内外中西医专家的重视,但是由于产量稀少,常会有图利者以假货鱼目混珠,若长期服用假虫草可能会造成肾脏或心脏的负荷。曾耳闻不肖商人将水银注入虫草体内,如果不幸买到这样的产品,不但治病无望,反而会中毒致命,可说是「赔了银子又折寿」,得不偿失!因此民众在购买时应谨慎小心,如果没有专业人员指导的话,最好找有信誉保证的中药店,以确保安全。(本文由台北市立中医医院田安然主任审稿)
 

如何辨别冬虫夏草真伪?
冬虫夏草野生产量有限、价格昂贵、市场需求量又大,以致伪製品屡见不鲜。近来市面上常出现以地蚕的茎或块根冒充冬虫夏草的例子,台北市立中医医院主任医师田安然表示,民众购买时最好拆开包装红绳或选择散装,逐一点数每支虫草是否有8对腹足,或环纹是否多达20多个。真正的冬虫夏草靠近头部的环纹较细共有20~30条环纹,全身有足8对、靠近头有3对、中段4对、近尾有1对,其中以中段的4对最明显,气微腥、味淡。

美味的虫草药膳
冬虫夏草的营养价值人人皆知,但要如何享用却不见得个个精通,有鉴于此,台北市立中医医院主任医师田安然特地精心设计几道虫草药膳,让民众既能品味美食又能吃得健康。

* 虫草燻鸡翅
材料:鸡翅膀4支、小香菇8朵、家乡火腿2两、冬虫夏草3钱、枸杞子3钱、姜片4片、米酒、盐、清水适量。
作法:鸡翅膀、香菇、药材洗净待用。鸡翅膀、香菇、火腿、姜片、冬虫夏草、枸杞子放入瓷锅,加入适量清水煮沸,改小火炖煮半小时左右,再加入米酒煮开即可。
功效:补肝肾、调气血、壮腰膝。

* 健脑抗老化粥
材料:胡桃肉30克、黑芝麻25克、何首乌10克、冬虫夏草3钱、红枣数个、粳米(蓬莱米)100克、冰糖适量。
作法:将中药及粳米洗净,置锅内加水适量煮成粥,加冰糖适量调味。
功效:治肾虚、健脑抗老化。

* 虫草虾仁汤
材料:冬虫夏草10克、虾仁30克、适量盐与味精。
作法:将材料洗净加清水煎煮半小时,加入调味料煮食即可。
功效:固肾治肺调气血。

* 虫草鱼片
材料:无骨鱼肉数片,冬虫夏草粉2钱,碎葱适量,姜末、酱油、沙拉油、椒盐适量。
作法:以适量油炒香碎葱、姜末,加入鱼片、虫草粉及酱油,快炒至鱼片变色即可。
功效:强肾提高免疫力,固肺治咳嗽。

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